Ana içeriğe atla

Batan Güneş Kaliforniya'da Doğdu


Yazının konusu Alana Beard.Basketbol için yaratıldığı basketbol topunu eline alır almaz anlaşılan Louisiana eyaletine bağlı Shreveport'un Southwood Lisesi'nde basketbola başladı.Beard'lı dönemde Southwood çıktığı 150 maçın sadece 6'sını kaybetti.Beard oynadığı 4 yıl boyunca 2.646 sayı atmış lise kariyerini üst üste kazandığı 53 galibiyetle noktalamıştı.

Kolej kariyerinde ise durum pek farklı olmadı.Duke üniversitesinin koçu Gail Goestenkors onu okula kazandırmayı başardı.Beard 4 yıllık bir kolej yılı geçirip 2.687 sayıyla kolej rekorunu kırdı, 2.600 sayı 500 asist 400 top çalma barajını geçen ilk NCAA oyuncusu oldu.Beard'ın Duke forması giydiği 4 yılda Duke 2 kez final four'a kaldı.2 kez de normal sezonu ilk sırada tamamladı.Takımın kıdemli bir oyuncusu olmaya başladığı yıllarda da Duke, tarihinde ilk kez Assocatied Press tarafından yapılan ankette yılın en iyi kolej takımı seçildi.

Yıl 2004.Draftlar yapıldı ve ilk sırada Phoenix Mercury geleceğe damgasını vuracağına kesin gözüyle bakılan Diana Taurasi'yi seçti.2. sırada ise Washington Mystics tarafından kolej ligini, lise ligini darmaduman eden Alana Beard seçildi.

Daha çaylak yılında rakip hücumcularının en büyük belası oldu Beard.Akıl almaz top çalma uzmanlığı, sert ve presli savunması canından bezdirmeye başladı rakiplerini.Hani eski Kidd'e ya da Paul'ün en baskılı hallerine karşı oynamak gibiydi ona karşı oynamak.Ama işin sadece savunma kısmında yoktu.Mystics yıldızı Chamique Holdsclaw'ı sezonun ortasında sakatlığı nedeniyle kaybettiğinde Beard büyük karakter gösterip takımını playoff'lara kadar götürmüştü.Ancak ilk playoff deneyiminde Connecticut Sun'a karşı elenmekten kurtaramadı Beard takımını.

Yıllar ilerledikçe Beard performansına katmayı sürdürdü.Her yıl üstüne kadar elit oyuncular arasında yerini alıyordu ancak yanında hiçbir zaman iyi yan parçalar bulunmadı.Vizyonu geniş olmayan takıma sığmayacak kadar iyi bir oyuncuydu.2005'te yıldız Holdsclaw da Sparks'a gitmişti.2005'te playoff'un gelmemesi gayet doğaldı.2006'da yaşanılan başarısız bir playoff deneyiminin ardından 2007'de Liberty ile aynı galibiyet derecelerini paylaşmalarına rağmen normal sezonda Mystics'e üstünlük sağlayan Liberty playoff yolunu tutarken Mystics için hâla kurtulamadıkları başarısız günler geliyordu artık.

Ezelden beri sakatlıklarla başı irili ufaklı beladaydı Beard'ın.2007'de omzunun yeteri kadar hareket etmesini engelleyen bir sakatlık yaşamış ve 6 aylık rehabilitasyon sürecine girmişti.2008'de de topuğundan bir sakatlık geçirmişti.Ancak 2009 tam bir felaket oldu.Sol ayak bileğini felaket hale getiren, bir daha yürümekte bile zorlanacağının söylendiği çok ağır bir sakatlık geçirdi Alana Beard.Mystics genel menajeri Angea Taylor uzun süren sakatlıklarının birikmesinin bir sonucu olabileceğini söylemişti o günlerde bu sakatlık için.Doktoları bir daha basketbol oynamasının imkansıza yakın olduğu teşhisini koymuşlardı bile ancak bütün hayatının basketbol olduğunu söyleyen intaçı bir kadına bunu kabul ettiremeyecekleri de çok açıktı.Beard da pes etmedi.

Çok çalıştı, durmadan çalıştı.Rehabilitasyon sürecine verdi kendisini.Hiçbir zaman eskisi gibi oynayamayacağını bilse de çalışmaktan vazgeçmedi."Alana Beard eskisi gibi oynayabilir mi?" sorularına da şöyle cevap verdi.

"Eğer tekrar aynı oyuncu olacağıma inandığımı söylersem yalan konuşmuş olurum.Aynı oyuncu olmayacağımı anlıyorum ancak aynı eforu vermeyeceğim anlamına gelmiyor.Şu anda farklı bir oyuncu, farklı bir insanım.Bunu kabullendim, bunun benim için en iyisi olacağını biliyorum.Sakatlığımdan önce hayatımdaki her şeyi arka plana atıp sadece basketbolu öne koyuyordum.Bunu bir daha asla yapmamaya yeminliyim."

2010 ve 2011 WNBA sezonlarını kaçırdı Beard.Acele etmedi, pek çok oyuncunun düştüğü hataya düşmedi.Hafiften başladı oynamaya.2 yıl aradan sonra Şubat ayında yerinden yurdundan ayrılıp İsrail'e gitti.Elitzur Ramla'da oynayıp istediği düzeye gelmek için.Uzun yıllar sonra çıktığı ilk maçta kendinden emindi, sakatlanma endişesi yoktu ve yavaş yavaş toparlandı.Başarılı geçen İsrail macerasının ardından 2 yıldır hasretini çektiği WNBA arenasına dönmek için önünde engel kalmamıştı.Şimdi takım bulması gerekiyordu.

Ona Los Angeles Sparks'tan teklfi geldi.Beard da kabul etti ancak Sparks taraftarları bu transferden pek de hoşnut değildi.Dolu dolu bilinmezlik vardı çünkü bu transferde.Bu umutsuzlukları WNBA'nin başlangıcıyla birlikte kaybolup gitti.9 sayıyla başladı Beard lige.Eskisi gibi her maçta 15-16 sayı atıp kahraman olmuyordu ama savunma becerisi hâla lig standartlarının çok üzerindeydi.Tolliver-Beard ikilisi dış savunmada her takıma zorluk çıkartmaya yeterli.Şampiyonluk yolunda da ligde bir türlü diş geçiremedikleri San Antonio'ya karşı oynayacaklar, amaçlarına ulaşmak için zor bir yolu var.

Bütün bunlar bir yana, bu yaptıklarıyla basketbol tarihinde çok özel bir yeri kendi adına ayırttı çoktan Alana Beard.Nazar değmesin harika oynamaya da devam ediyor.Olimpiyat arasını çok verimli geçirdiği belli ki 18 sayı atarak döndü o aradan.Şimdi önünde çok istediği ama bir türlü ulaşamadığı bir hedefi kaldı: WNBA şampiyonluğu.